Не так давно в Австралии был обнаружен вид насекомых, который, по мнению ученых, вымер еще 100 лет назад. Называется это насекомое Dryococelus australis, а проще говоря — Палочник.

Причиной исчезновения стало крушение корабля, произошедшее на острове Лорд-Хау еще в 1918 году. Именно тогда на острове и появились черные крысы. Обосновавшись там, они уничтожили популяцию Палочников, а также 5 видов птиц и 12 других видов насекомых.

В 2001 году к юго-востоку от острова Лорд-Хау ученые обнаружили колонию насекомых, схожих с D. australis.  Ученые сомневались, что найденные насекомые представляют вид Палочников, ведь у них наблюдались внешние отличия от ранее известных представителей этого вида.

Однако, проведя геномный анализ, был обнаружен всего 1% расхождений найденных насекомых с историческими музейными образцами.

Сейчас насекомые размножаются в Мельбурнском зоопарке и теперь, когда существование Палочников подтверждено, автор находки Александр Михеев сказал, что насекомых повторно заселят на остров Лорд-Хау, при условии, что крысы, проживающие там, будут уничтожены.

В этом году правительство Австралии одобрило массовый план по борьбе с крысами, который начнется в середине 2018 года.

Михеев также добавил, что пока не понятно, почему потомки колонии выглядят не так, как ранее известные насекомые этого вида. Но сделал предположение, что это может быть связано с изменением природы острова.