Человек всегда был частью природы и за тысячи лет сосуществования не только одомашнил многих представителей животного мира, но и постоянно перенимал опыт и отождествлял себя с разными животными.

В середине XII века на территории Европы приобретает популярность «геральдика» в виде создания первых гербов, которые сначала ассоциировались с военными образованиями. А уже к XIII веку духовенство и состоятельные семьи начали использовать собственные гербы, как признак особого статуса своей династии. На ранних этапах в геральдических изображениях использовались в основном геометрические фигуры, однако со временем использование изображений животных становится распространенной практикой.

Это объяснялось тем, что владельцы гербов хотели ассоциировать себя с тем или иным животным, «присвоить» себе их особые качества.

Одним из популярных хищников в геральдике была рысь. Зрение рыси, её глаза, оставили немало отголосков в человеческой истории.

Собственно, название животного на латыни (Lynx) происходит от греческого слова, означающего блестящий. Острое зрение рыси также использовали, как аллегорию научной дальновидности.

В Италии в 1603 была основана Accademia dei Lincei (Академия рисеглазых) — одна из старейших академий наук Италии, находится в Риме, во дворце Корсини на вилле Фарнезина. Основная задача академии – способствовать развитию искусства, литературы и науки. Академия координирует научные исследования, организовывает национальные и международные научные конгрессы, симпозиумы и конференции, поддерживает связи с иностранными академиями, научными центрами, институтами и отдельными крупными учеными, присуждает премии за выдающиеся труды и изобретения.

При утверждении гербов для городов часто учитывалась географическая составляющая, принадлежность к тому или иному роду, или даже государству. Часто в геральдике городов, находящихся в местностях, где водятся те или иные животные, они же и встречаются на гербах. Среди таких зверей можно встретить самых разнообразных представителей фауны: зайцы, лисы, медведи, орлы и, конечно, рыси. Безусловно, такие прагматические явления часто обрастают романтическими легендами.

Интересная история соседнего города Гомель. Появление герба с рысью города Белица (старое название Гомеля) тесно связано с его тогдашним владельцем фельдмаршалом Петром Румянцевым, который вероятно хотел бы видеть на гербе своего города популярных в то время орлов, львов, или барсов. Однако, несмотря на важность персоны фельдмаршала этих зверей ему не утвердили, давая понять, что он человек влиятельный, до столь «аристократических» животных не дотягивает. Поэтому Петру Алексеевичу пришлось выбирать из других животных, и выбор пал на рысь, которая водилась в избытке в близлежащих лесах.

Однако гуляя по городу можно услышать более романтическую историю, согласно которой первые поселенцы, заселяли эту местность приплыли сюда рекой Сож, и у одного из них была одомашнена рысь, которая помогала колонизаторам.

Сегодня в Европе и Северной Америке рысь является одним из распространенных элементов геральдики городов, компаний и фамильных гербов. Закономерно, что наибольшая концентрация геральдических рысей соответствует их естественному ареалу обитания, который постоянно сокращается, как и популяция этих представителей рода кошачьих, занесенных в Красную Книгу.