Пластик — недорогой, легкий, прочный, долговечный материал с высокими тепловыми и изоляционными свойствами. Разнообразие пластика и его универсальные свойства стали причиной его популярности во всем мире. Как следствие, производство пластмасс за последние годы значительно возросло с примерно 0,5 млн. тонн в 1950 году до более чем 260 млн. тонн сегодня. Только в Европе в производстве пластмасс работает около 1,6 миллионов человек, оборот продаж составляет более 300 миллионов евро.  Почти во всех товарах мы можем встретить пластик – в транспорте, обуви, технике, упаковке и т.д.

Но, такое большое количество производимого пластика приводит к тому, что он начинает значительным образом накапливаться в природе.

Например, всем известна проблема скопления мусора в морях и океанах. Так, 10% всех произведенных пластмасс попадает в океан. Большая часть этого пластика застревает на дне, где он вообще не разлагается, а только накапливает загрязняющие вещества, превращаясь в бомбу замедленного действия.

Ужасно, но морские обитатели часто становятся жертвами пластикового мусора. В научных исследованиях не раз сообщалось, что более 260 видов, в том числе беспозвоночных, черепах, рыб, морских птиц и млекопитающих, запутываются в мусоре, что приводит к нарушению их движения и питания, снижению репродуктивной способности, рваным ранам, язвам и смерти.

Кроме этого, много морских обитателей принимает пластиковые предметы за пищу. Например, 95% глупышей, которых прибивает к берегу, имеют пластик в желудке. Такая же ситуация обстоит и с альбатросами, антарктическими прионами и т.д.

Говоря о флоре и фауне лесов, стоит сказать, что даже средний пластиковый пакет может разлагаться сотни лет. И каждый такой пакет, попадая в лесные угодья, угрожает естественному развитию дикой природы. Поскольку скорость разложение настолько медленная, шансы на то, что пакет разложится без последствий, очень мизерные. Так, учеными было подсчитано, что всего лишь 1 пакет может убивать одного животного каждые 3 месяца. Это при том, что количество выброшенных пакетов колеблется от 1,5 миллионов до 3 миллионов, в зависимости от местоположения.

Вред пластиковых бутылок

Начнем с затрат на изготовление пластиковых бутылок. Пластик состоит в основном из нефти. Только в США на производство бутылок ежегодно тратится 15-17 миллионов баррелей нефти. Исследование, проведенное Тихоокеанским институтом в Калифорнии, показало, что для производства одной бутылки воды требуется примерно в 2000 раз больше энергии, чем для производства самой воды.

Для создания пластиковых бутылок также необходима дополнительная вода, после чего она становится непригодной. Это довольно нерациональные траты, если учитывать, сколько людей практически не имеют доступа к чистой воде.

К сожалению, воздействие бутылок на окружающую среду не заканчивается вместе с их производством. Несмотря на развитую во многих странах переработку мусора, большинство пластиковых бутылок по-прежнему покоятся на полигонах. В таких условиях их разложение затягивается на 700 лет.

Некоторые факты о влиянии пластика

  • За последние десять лет мы изготовили больше пластика, чем в течение всего прошлого века.
  • 50% пластика выбрасывается сразу после использования.
  • На данный момент мы перерабатываем только 5% производимых пластмасс.
  • В производстве пластика используется около 8% мировой добычи нефти.
  • Ежегодно по всему миру используется около 500 миллиардов полиэтиленовых пакетов. Каждую минуту используется более миллиона пакетов.
  • 1 миллион морских птиц и 100 000 морских млекопитающих ежегодно погибает от пластика в океанах.
  • Практически каждый кусок пластика, который когда-либо делался, все еще существует в какой-либо форме или виде (за исключением небольшого количества, которое было сожжено).
  • Пластиковые химикаты могут впитываться человеческим телом.

Последствия для здоровья человека

Иногда вопрос «Как пластик влияет на окружающую среду?» кажется далеким для человека. Мир, однако, взаимозависим. Загрязнение пластиком может ухудшить не только природу, но и здоровье человека. Ведь когда почва земли загрязнена, тоже происходит и с урожаем. Когда вода загрязнена частицами пластика, очистные сооружения не всегда способны в полной мере их удалить.  А ведь человек все это поглощает!

Говоря о здоровье, стоит сказать, что метиленхлорид, выделяемый пластиком, нарушает дыхательную систему человека и вызывает головные боли, усталость и раздражение кожи.  И это только незначительное влияние! В худшем случае, пластик может привести к эндокринным нарушениям, к раку, проблемам развития и подавлению иммунитета.

Подобные ужасающие факты говорят о том, что если человечество не  минимизирует производство и потребление пластика, он может победить в схватке, навсегда уничтожив нашу экологию. Мы не должны этого допустить!