Бортничество – это метод пчеловодства, давний лесной промысел, который связан со сбором меда, когда пчелы находятся в естественных условиях обитания. При этом пчелы живут в дуплах или колодах с отверстиями, которые крепятся на деревья.

История бортничества на Полесье

Бортничество – одно из давнейших занятий жителей Полесья. Продукты пчеловодства всегда пользовались огромной популярностью среди населения, так как ими можно было питаться, выплачивать дань, а еще торговать.

Эволюция бортничества

10 000 – 8000 г. до н.э. начало становления бортничества, отход ледника с территории современной Украины, разрастание лесов, появление пчел.
2 000 г.до н.э – 600 г.н.э. развитие бортничества как традиционного метода лесопользования.
600-900 г.н.э. расцвет бортничества как традиционной хозяйственной деятельности. Продукты пчеловодства становятся главным экспортным товаром.
1013-1030 г.н.э. начало письменного урегулирования отношений между бортниками в бортническом деле. В Русской правде появляются артикулы про бортничество, в том числе про бортные деревья.
11в. – середина 17в. становление и развитие бортничества как отрасли экономики. Появление бортных цехов.
Конец 15в. становление колодного бортничества.
Вторая половина 18в. начало упадка традиционного и колодного бортничества.
Вторая половина 19в. бортничество вытесняется промышленным пчеловодством. Окончательный упадок бортничества. Традиционное бортничество осталось только на незначительных территориях Беларуси, Польши и Украины.
Начало 21в. восстановление традиционного бортничества. Бортничество признали культурным наследием.

Первый этап бортничества можно назвать «диким».  Мужчины ходили в лес, наблюдали за деревьями, на которых селились пчелы, а потом старались достать из пчелиных гнезд мед. Процесс чем-то напоминал охоту, только без как такового оружия. А если оружие и было бы, оно вряд ли помогло спастись от пчел. Именно поэтому мед собирали только сильные и быстрые мужчины, чтобы иметь больше шансов убежать от насекомых и удачно спрыгнуть с дерева. Так и зародилось начало бортничества.

Примечательно, что первые упоминания о бортниках встречаются даже не в книгах, а в наскальных рисунках. На таких изображениях иллюстрировали людей, которые собирают мед диких пчел.

Постепенно бортничество развивалось, люди начали собираться группами для сбора меда.

Это интересно. Считалось, что только добрые люди могут быть бортниками, и только у них есть магические способности, которые помогают им выбираться на высокие деревья без какой-либо помощи.

Вскоре бортничество приобретает черты развитого промысла. Если сначала бортники обеспечивали только потребности своей семьи в меде, то потом мед и воск стал восприниматься как экономический ресурс.

Уже в 9-12веках воск и мед были главными товарами для экспорта в страны Западной Европы. В Русской правде появились артикулы, которые регулировали деятельность бортников.

Появляются «бортные» деревья, то есть деревья, которые принадлежали конкретному владельцу.

Что нужно было делать, чтобы стать владельцем «бортнего» дерева? Нужно было первым найти дерево с дуплом, в котором жили пчелы и поставить на нем свой знак, свидетельствующий о том, что отныне дерево является твоим владением. Интересно, что такие деревья могли передаваться из поколения в поколение, и больше никто другой не имел права добывать мед с дупла из этого дерева, а тем более портить или как-то его уничтожать.

Кстати, воровство меда с чужого «бортнего» дерева считалось на то время страшным преступлением, которое часто приравнивали к посягательству на жизнь смерда. Застукав преступника «на горячем», бортники могли самостоятельно жестоко наказывать вора, заставляя спрыгивать с дерева. А без тяжелых травм при этом никогда не обходилось.

Медовым веком бортничества считается 14-16вв. Появились бортные братства и цехи, у которых были свои статуты, правила и обязанности.

Следующим витком в развитии бортничества стало появление колодок с отверстиями. Такими колодками люди приманивали пчел, чтобы те поселились в сооружениях.

Минусом бортничества было то, что не всегда во всех колодках поселялись пчелы, и люди вынуждены были ждать появления этих насекомых.

Со временем площади лесов начали уменьшаться, количество «бортных» деревьев становилось все меньше. Колодки уже не подвешивали на деревья. Гнезда пчел выпиливались с дерева и перевозились на специально отведенный лесной участок рядом с жилищем человека. Такой метод добычи меда был проще, чем традиционное бортничество. Пчелы были под постоянным присмотром человека, у которого отпала необходимость отправляться в лес и рисковать, поднимаясь на высокие деревья. Тогда колодное пчеловодство начало развиваться и за пределами Полесья.

А в 1814 году был сконструирован рамочный улей, который и положил начало традиционному пасечному пчеловодству в Украине и в других странах. С тех пор бортничество начало уходить в историю, хотя кое-где на территории Полесья еще можно встретить старые бортные деревья. На данный момент возрождение бортничества – одна из основных задач для Полесья.

В свою очередь, Парк природы «Беремицкое» также участвует в программе, целью которой является развитие традиционного Полесского промысла – бортничества.