Размер головного мозга у животных имеет разное соотношение к массе тела. На основе этой информации был выведен коэффициент (индекс) энцефализации. С его помощью ученые изучают возможности мозга как животных, так и людей. Установлено, что чем больше мозг относительно массы тела, тем больше энергии тратится на его функции. Животные с большим коэффициентом более восприимчивы к переменам в окружающей среде, лучше приспосабливаются к ним, имеют более высокие способности к обучению.